Aumenta temor por virus del Zika en Panamá

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Adéle, una consultora de una ONG con cuatro meses de embarazo, ya partió de Panamá hacia Europa ante el temor de que el virus del Zika llegue a la ciudad capital. Ella no se corrió el riesgo y decidió abandonar el país.

Mucho se ha hablado de los síntomas similares que tiene el zika con el dengue y el chikungunya, pero la diferencia, por la alta proporción de casos asintomáticos, es el mayor riesgo al que se exponen las embarazadas dados los efectos fatales que pueden ocasionar en el feto.

El zika llegó para quedarse; el hecho de registrarse un solo caso puede convertirse en epidemia, así lo reconoció a inicios de año el ministro de Salud, Javier Terrientes.

Aumento de casos
La Organización Mundial de la Salud (OMS) confirmó que hasta la fecha se han detectado casos del virus en 25 países y territorios de las Américas.

Hoy en Panamá ya son 50 los casos confirmados, entre ellos una mujer embarazada en la isla Ustupu que, según las autoridades del Minsa, ya no presenta los síntomas de la enfermedad y el feto se encuentra bien.

Por ahora, el Minsa no ha considerado restringir la entrada y salida del país ni en las islas de la comarca Guna, en el caribe panameño.

La situación es seria
El Comité de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció ayer una emergencia sanitaria de alcance internacional para los casos de microcefalia y de desórdenes neurológicos aparecidos en Brasil.

“Escuchen, es una condición tan seria (las malformaciones y la microcefalia) que tenemos que actuar y tomar medidas preventivas”, argumentó en rueda de prensa la directora general de la institución, Margaret Chan.

Por su parte, el presidente del Comité de Emergencias, David Heymann, dijo que los dos grupos de casos de microcefalia en Brasil actualmente y los que ocurrieron en la Polinesia Francesa en 2013 y 2014 son una amenaza y por eso una emergencia internacional.

“No hemos podido establecer la relación directa entre el virus del Zika y los casos de microcefalia y desórdenes neurológicos. Eso es lo que debemos investigar. Pero los casos de malformaciones son tan graves que hemos decidido declararlos una emergencia”, agregó Heymann.

A pesar de la declaración de la emergencia, la OMS rechazó recomendar ninguna restricción de viajes ni de comercio, ni tan siquiera a las mujeres embarazadas.

Habla Sosa

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Néstor Sosa.

La situación en Brasil es calificada como alarmante en el mundo por la incidencia de casos por microcefalia (más de 4 mil casos) en recién nacidos, incluyendo muertes. Una situación similar en Panamá “es posible” cuando llegue la época lluviosa en el mes de mayo.

Néstor Sosa, director del Instituto Conmemorativo Gorgas de Estudios de la Salud (ICGES), confirmó a Noticias 7 Días que, “de tener una epidemia muy numerosa, con seguridad habrá casos en embarazadas y pudiéramos tener desafortunadamente casos de microcefalia”.

La población de mosquitos Aedes en la ciudad depende mucho de las lluvias, si no hay lluvias tenemos la oportunidad de que no ocurra una epidemia grande. “Suerte que ha ocurrido en diciembre y no entre mayo y junio donde hay mosquitos en toda la ciudad, se da infestación y a veces muy alta”, expresó Sosa.

El Aedes es un mosquito intradomiciliario y si la población no ha tomado conciencia por dengue y chikungunya, dijo Sosa, tendrá que hacerlo por las mujeres embarazadas, tomando las medidas de control en la casa y la comunidad.

Por ahora tenemos el Fenómeno del Niño a nuestro favor, sin embargo, Sosa estimó que “si siguen dándose casos en América, cuando regresen las lluvias y los mosquitos en abril o mayo, pudiéramos ver un aumento en el número de casos”,

Ante la posibilidad de que surja una epidemia en la época lluviosa, se prevé mucha sobrecarga de consultas en los hospitales y clínicas, y aunque la erradicación del mosquito Aedes sea imposible, solo la prevención y la educación puede hacer la diferencia. Lo más recomendable es que las mujeres embarazadas tengan precauciones especiales y usen repelentes para evitar la picadura de mosquitos.

Posible brote
Aunque nada es seguro y existen posibilidades de que el virus se extienda por la experiencia en otros países, de darse un brote en Panamá, Sosa dijo que se esperaría en áreas frecuentadas por el grupo étnico guna, en la ciudad y periféricas donde se aglomeran.

El Instituto Gorgas y el Ministerio de Salud están concentrando especial atención en áreas de Panamá Oeste, como Loma Cová y Veracruz, por la visita de familiares gunas y viceversa a estos lugares. Mientras haya mosquitos, personas moviéndose de un lugar a otro y el clima, puede ocurrir un brote, dijo.

Nadie está inmune, el 100% de la población es susceptible y no hay vacuna, aseguró Sosa, reiterando que no hay garantía porque mientras siga existiendo el zika en América Latina puede venir una reintroducción, pero contamos con la posibilidad de que no ocurra una gran epidemia en esta época seca.

Por el momento, el Minsa ha identificado a las embarazadas y a las mujeres en edad fértil que corren el riesgo de contraer el virus de Zika en las áreas afectadas, con el propósito de prevenir la enfermedad en los fetos.

La directora Nacional de Salud, Itza Barahona de Mosca, informó que a las mujeres en estado de gestación de la comarca Guna se les realizará un control prenatal estricto y se está recomendando aplazar embarazos en mujeres de riesgo de contraer Zika.

Incidencia de malformaciones
La historia se está escribiendo en 2016, sostuvo Max Ramírez, director de Niñez y Adolescencia del Minsa, pues en el mundo no existían reportes de que el virus de Zika estuviese creando complicaciones o secuelas en bebés, hasta que en 2015, en Brasil, comenzaron a reportarse 20 veces más casos de microcefalia de lo normal.

Microcefalia es una malformación donde el cráneo del bebé es más pequeño de lo normal y no se desarrolla adecuadamente. En un gran porcentaje de los casos viene asociado con retraso mental porque no hay un desarrollo neurológico normal. Los especialistas aseguran que en algunos casos -si es muy severo- puede dificultar la sobrevida del niño, incluso el feto no llega a nacer o muere al poco tiempo.

Embarazadas, en mayor riesgo
Sosa explicó que este virus, al igual que otros como herpes y toxoplasmosis, afecta a las mujeres embarazadas en el primer y segundo trimestre de embarazo y puede afectar la formación del bebé. “El virus infecta al feto, impidiendo la normal formación de su cerebro y la bóveda craneal; si no muere el bebé, nace con una discapacidad mental severa, a veces no llegarán a caminar y no tendrán comprensión ni habla”, dijo.

Sin embargo, el sistema nervioso central durante el resto de los trimestres también es susceptible de ser afectado, advirtió Ramírez. A esto se suma otro problema. Comparado con el dengue y el chikungunya, la mayoría de los casos por zika son asintomáticos (cuatro de cinco casos no presenta síntomas).

Los tres virus trasmitidos por el mismo mosquito Aedes aegypti presentan fiebre, pero con zika es leve, por lo tanto puede pasar desapercibido y como la proporción de asintomáticos es alta, asegura Ramírez, entonces la detección resulta difícil y si no hay síntomas nadie acude al médico. He aquí el riesgo mayormente para las embarazadas, puesto que las complicaciones llegan después de los 9 meses de gestación cuando el niño nace con microcefalia.

Cómo actúa el virus
El virus del Zika es causado por la picadura del mosquito Aedes aegypti. El virus entra en el cuerpo y empieza a multiplicarse. En el caso de una embarazada, pasa a la corriente sanguínea hasta cruzar la placenta donde se alimenta el bebe, y se introduce por el cordón umbilical. Una vez llega donde está el feto, como no tiene sistema inmunológico formado -a diferencia de la mamá que se recupera en 5 días-, entonces el virus “hace fiesta” y llega al cerebro. Si logra sobrevivir, nace con malformaciones.

Las autoridades de salud de Panamá están tomando como referencia la experiencia de Brasil desde 2015, aunque aquí no se haya presentado, y están conscientes de que necesitan trabajar más en prevención con toda la población, con los casos registrados y específicamente con las embarazadas, para de esa manera prevenir o por lo menos detectar temprano una secuela que pudiera tener a consecuencia de la infección.

Circulación del virus en Panamá
El brote por zika empezó a circular por primera vez en nuestro país a partir del 12 de noviembre de 2015, en la comarca Guna. El equipo de control de vectores notificó un cuadro específico de un grupo de personas en la isla de Ustupus, se realizó la investigación y se corroboró por cuadro clínico y laboratorio el hallazgo del virus, en colaboración con el Instituto Gorgas.

Desde entonces, dos o tres veces por semana, un grupo importante de médicos epidemiólogos se reúnen en Sala de Situación del Minsa para revisión de los casos, de dónde son, cuántos son y qué se ha hecho.

Una de las primeras acciones que solicitaron a finales de 2015 fue un crédito extraordinario del presupuesto. Se envió material adicional para fumigación del mosquito adulto, bombas, equipo, viáticos para el personal, reforzamiento de personal de saneamiento de vectores para intensificar la fumigación, verificación de los criaderos y aislamiento de pacientes.

Hoy, ante el aumento de casos de zika en Guna Yala, el Minsa ha destinado una partida de $500 mil para la prevención y combate de la enfermedad.

La hipótesis que mantienen las autoridades de salud es que el zika se introdujo por Colombia y pudo haber llegado al Puerto Obaldía por el intercambio comercial y el turismo entre comunidades de las islas y la población colombiana.  En la comarca los nativos acumulan agua en tanques, ambiente propicio para que se reproduzca el mosquito; aún en época seca, si no se tapan correctamente puede favorecer su crecimiento.

Síntomas y diferencias
Fiebre baja de 38°, brotes en la piel que desaparecen en pocos días, picazón, dolor en los músculos, dolor en las articulaciones, edema, conjuntivitis no purulenta, dolor de cabeza muy escaso e inflamación de ganglios.

El dengue causa muerte si el paciente no acude temprano a instalaciones de salud a recibir tratamiento adecuado, puede evolucionar a un dengue grave hasta llegar a la muerte.

El chikungunya produce dolores muy fuertes en las articulaciones, a tal punto que algunos pacientes quedan sufriendo artritis crónica o artralgias muy severas.

Sosa indicó que el zika presenta tres principales síntomas a identificar: cuadro febril leve, brote en la cara en comparación con el dengue que se da en brazos, el 90% de los casos puede presentar conjuntivitis, y el 100% de los casos puede tener brote, el cual surge entre el primer y segundo día dentro del cuadro clínico de los cinco días.

En los estudios realizados desde su hallazgo, la evidencia es que el virus no es muy severo. No produce las complicaciones que produce el dengue que puede evolucionar a dengue hemorrágico y dengue severo.

Explicó que la mayoría de la gente se recupera, hay algunas complicaciones neurológicas, que pasa con este virus y con otros, como el síndrome de Guillain Barré, un trastorno que ocasiona inflamación en los nervios y debilidad muscular, pero es reversible.

No existe vacuna
Tratamiento no existe. Es un virus susceptible de cambiar y adaptarse y es difícil producir vacunas como ya existe contra el dengue, luego de 8 a 10 años de trabajo.

En embarazadas, no hay un tratamiento específico, sino darle seguimiento al embarazo y al bebé cuando nace porque no hay un antibiótico ni un antiviral que se les pueda dar para evitarlo.

Lo mejor es la prevención de la infección para toda la población, no solo para las embarazadas, hacer reposo y mucho líquido, advirtieron los especialistas.

Incubación
Período de 1 a 2 semanas previo a la manifestación visible y máximo 12 días fuera de lo normal. En el momento en el que el mosquito pica, se desarrollan síntomas entre una semana y unos días después. En sí la enfermedad no dura mucho, de 5 a 7 días del cuadro agudo (fiebre y rash) y la persona se recupera rápido.

Diagnóstico
Se realiza dentro de los primeros cinco días de la enfermedad, en lo que se llama fase aguda, porque ya existen técnicas para detectar ciertas partes del virus y saber qué tipo de virus es. Sosa recalcó que para hacer diagnóstico en el Instituto Gorgas la condición es que tiene que ser en fase aguda y son pruebas costosas que no se hacen en todas partes.

Como el zika es muy parecido al dengue, el diagnóstico se trata de hacer buscando el mismo virus en sí porque los anticuerpos que una persona produce a veces provocan lo que se llama reacción cruzada, es decir que si tuvo dengue en el pasado, puede que cuando se haga la prueba, dé positiva.

La prueba más útil que se tiene actualmente es buscar el virus directamente en la sangre. Para esto se hace la muestra de sangre bien temprano en la enfermedad, menos de 5 días. Es difícil en el laboratorio hacer un diagnóstico de zika cuando la persona ya pasó la fase aguda, principalmente en un país donde ha circulado dengue por muchos años.

Científicos panameños intentan aislar el virus
Desde Panamá, el Instituto Gorgas colabora en la investigación del zika en la región, especialmente con Brasil. “Estamos colaborando con la Organización Panamericana de la Salud (OPS), comunicando todos los hallazgos de nuestras investigaciones. Además, estamos colaborando con el Centro de Control de Enfermedades de Atlanta para ayudarles a desarrollar nuevos y mejores métodos diagnósticos de zika”, informó Sosa.

El Instituto Gorgas, el cual ayudó a confirmar los primeros casos de zika en Guna Yala, actualmente está intentando aislar el virus y realizar estudios más profundos de la estructura genética del mismo y comparándolo con el virus circulante en otros países de América.

Aseguró que “las embarazadas que han resultado positivas por la infección serán motivo de un seguimiento más cercano por el personal médico de la región de salud”.

Relación zika y microcefalia
Cuando se introdujo el virus en Sudamérica, particularmente en Brasil, los epidemiólogos encontraron con mayor frecuencia un aumento de algunas malformaciones congénitas, específicamente microcefalia. Han deducido de esta evidencia que probablemente el zika esté causando este mal.

En entrevista a BBC Brasil , el director de la división de enfermedades transmitidas por vectores de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés), Lyle Petersen, dijo que “puede ser razonable asumir que lo peor ya ha pasado [refiriéndose a Brasil como el primer país del continente que tuvo una epidemia de zika] mientras que en otros países puede estar comenzando”.

Los hallazgos del virus del Zika en muestras provistas por las autoridades brasileñas tomadas de dos embarazos, que terminaron en abortos y de dos bebés con microcefalia, muertos poco después del parto, confirmaron la presencia del virus tanto en el tejido cerebral de los bebés como en las placentas de las mujeres, informó la agencia estadounidense.

El científico señaló que la posibilidad de que la microcefalia no sea causada por el zika es extremadamente pequeña, además, descartó que sea causada por vacunas suministradas a embarazadas o a productos químicos usados en la agricultura. Indicó que parece tratarse de malformaciones causadas por infección basándose en las imágenes de los cerebros de los bebés que tienen semejanzas con los casos de infecciones como la rubeola.

Los científicos concuerdan que aún cuando se ha encontrado el virus en fetos, embriones o recién nacidos, son necesarios más estudios clínicos a largo plazo para una mayor certeza de la relación entre el virus y a microcefalia en bebés.

Origen
El virus fue descubierto por primera vez en 1947 en Uganda, en los bosques de Zika, específicamente en un mono Rhesus. En 1952 se confirmó la infección en seres humanos en Uganda y Tanzania. Tras análisis genéticos se demostró la existencia de dos cepas, una de Africa y otra de Asia.

La primera vez que se detectó el virus fuera del área geográfica original fue en 2007, cuando se registró la infección en la isla de Yap, que forma parte de Micronesia, en el océano Pacífico. Años más tarde, en octubre de 2013, se inició un brote en la Polinesia Francesa, también en el Pacífico, en el que se identificaron 10,000 casos, 70 de los cuales fueron graves, presentando complicaciones neurológicas, como meningoencefalitis y autoinmunes, como leucopenia (disminución del nivel normal de leucocitos en la sangre).

En febrero de 2014, las autoridades chilenas confirmaron un caso de transmisión autóctona en la Isla de Pascua, coincidiendo con un brote en Nueva Caledonia y las Islas Cook en el océano Pacífico.

El primer brote del virus se dio en América Latina en 2015, en Brasil, totalmente desconocido hasta ese momento, pero con la sorpresa de que lo transmitía el mismo mosquito que causa el dengue, el Aedes aegypti, el cual se reproduce en agua limpia y también transmite el chikungunya y fiebre amarilla.

Resulta que existe otro mosquito de la misma familia Aedes que en teoría también puede transmitir el virus del Zika. Se trata del Aedes albopictus o mosquito tigre, con la diferencia que este puede crecer en áreas rurales y semirrurales donde hay agua y materia orgánica al mismo tiempo.

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