Un clásico de Europa con una sola derrota de España en últimos 21 años

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Madrid, 23 mar (EFE).
España encara en Udine un amistoso de nivel ante Italia, convertido en un clásico europeo, que medirá el estado entre dos candidatas a la Eurocopa de Francia en un duelo en el que la Roja no sale derrotado más que en una sola ocasión de diez en los últimos 21 años, con recuerdos imborrables en la memoria como los cuartos de final de la Eurocopa 2008 o la final en Kiev 2012.

Los dos permanecerán siempre en el recuerdo de la selección española. El primero abrió definitivamente la barrera de los cuartos de final para España y la impulsó hacia el éxito en Austria y Suiza 2008 con un triunfo en la tanda de penaltis y con Iker Casillas como héroe de aquella noche vibrante en el estadio Ernst Happel de Viena.

Y el segundo por una exhibición de fútbol incontestable para Italia. La culminación a un ciclo histórico del equipo español con la conquista de Eurocopa-Mundial-Eurocopa.

Borró a su adversario del terreno de juego en el estado Olímpico de Kiev (4-0). David Silva y Jordi Alba, en el primer tiempo, y Fernando Torres y Juan Mata, en el segundo, reflejaron en el marcador la superioridad española.

No tuvo opción Italia, cuyos dos últimos precedentes con el equipo que dirige Vicente del Bosque fueron mucho más competidos. Sufrió España hasta los instantes finales, hasta la tanda de penaltis tras un empate sin goles, resuelta por 7-6, para imponerse en las semifinales de la Copa Confederaciones 2013, disputada el verano de 2013 en Brasil.

O el último enfrentamiento entre ambas selecciones, el 5 de marzo de 2014, con triunfo por la mínima 1-0 con tanto de Pedro Rodríguez en el Vicente Calderón, el día que se recordará como el estreno con la Roja del delantero Diego Costa.

Desde la derrota en los cuartos de final del Mundial de Estados Unidos de 1994 por 2-1 en Boston, con el gol final de Roberto Baggio y el codazo de Tassotti a Luis Enrique, sólo uno de los diez enfrentamientos más recientes entre España e Italia, repartidos en los últimos 21 años, terminó con victoria de la ‘azzurra’: el 2-1 del 10 de agosto de 2011 en un amistoso en Bari.

En ese tiempo, España fue invencible para su oponente en otros ocho choques: los citados cuatro duelos entre la Eurocopa 2008 (0-0), la de 2012 (1-1 y 4-0) y la Copa Confederaciones 2013 (0-0) y cinco amistosos solucionados con tres triunfos de La Roja (2-0 en 2000, 1-0 en 2008, 1-0 en 2014) y dos empates (2-2 en 1998 y 1-1 en 2004).

Los precedentes totales no pueden estar más igualados. En los 33 partidos que han jugado desde su primer duelo en los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes, con victoria española por 2-0, la ‘azzurra’ venció en 10 ocasiones y marcó 39 goles, La Roja ganó otras diez veces y sumó 35 tantos, y hubo trece empates.

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