Extracto entrevista John Feeley a The New Yorker

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El ex embajador de los Estados Unidos en Panamá, John Feeley fue entrevistado por el periodista Jon Lee Anderson y sus declaraciones han creado una serie de controversias en nuestro país- El vocero del expresidente Martinelli, Luis Eduardo Camacho dijo que Feeley confesó que siendo funcionario del Departamento de Estado, presionó para que el Departamento de Justicia detuviera a Martinell.

A continuación parte de la entrevista:

El diplomático que abandonó la administración Trump

Para John Feeley, el embajador en Panamá, las fallas morales en casa parecían agravar las fallas tácticas en el exterior.

Por  Jon Lee Anderson

John Feeley, el embajador en Panamá y ex piloto de helicópteros de la Marina, no es reacio al lenguaje fuerte, pero sin embargo se sorprendió por su primer encuentro con el presidente Donald Trump. Convocado para entregar una sesión informativa en junio de 2017, estaba fuera de la Oficina Oval cuando escuchó a Trump concluir una acalorada conversación: “¡Fóllate! Dile que demande al gobierno. “Feeley fue escoltada y vio que Mike Pence, John Kelly y varios otros oficiales estaban en la habitación. Mientras se sentaba, Trump preguntó: “Entonces dime, ¿qué recibimos de Panamá? ¿Qué hay para nosotros? “Feeley presentó una letanía de beneficios: ayuda con el trabajo antinarcóticos y control de la migración, esfuerzos comerciales vinculados al Canal de Panamá, una estrecha relación con el actual presidente, Juan Carlos Varela. Cuando terminó, Trump se rió entre dientes y dijo: “¿Quién sabía?” Luego pasó la conversación al Trump International Hotel and Tower, en Ciudad de Panamá. “¿Qué tal el hotel?”, Dijo. “Todavía tenemos el edificio más alto en el horizonte allá abajo?” Feeley había sido funcionario del Servicio Exterior durante veintisiete años y, al igual que sus pares, aboga por un espíritu de servicio no partidista. Aunque creció como lo que él llama un “republicano William F. Buckley”, nunca se ha unido a un partido político, y ha votado tanto por los demócratas como por los republicanos. Cuando Trump fue elegido, se sorprendió, pero decidió no interferir con su trabajo. Su esposa, Cherie, quien también sirvió durante décadas en puestos diplomáticos, dijo: “En el Servicio Exterior, no podemos darnos el lujo de rechinar los dientes ante los resultados políticos. La esperanza es que esa persona reconozca lo delicado y complejo que es hacer política exterior. Es aburrido y lento, pero es la forma de hacer buenos productos a lo largo del tiempo”. Sin embargo, Feeley se desanimó por su reunión inicial con Trump. “En privado, él es exactamente como lo es en la televisión, excepto que no maldice en público”, me dijo. Feeley sintió que Trump veía a cada persona desconocida como una amenaza, y que su primer instinto era aniquilar esa amenaza. “Es como un velociraptor”, dijo. “Tiene que ser el jefe, y si no le muestras deferencia, te mata”.

Feeley tiene cincuenta y seis años y seis pies uno, con el pelo plateado recortado y el comportamiento exuberante de un Labrador retriever. En Panamá, se estableció como un poderoso representante del poder estadounidense y una pequeña celebridad de Facebook. “Definitivamente no era un embajador ordinario”, me dijo Jorge Sánchez, un hombre de negocios bien conectado. “Tenía el carisma de alguien fuera de las redes sociales”. Un hombre extrovertido que habla con fluidez el español de la calle (aprendido con la ayuda de Cherie, que es puertorriqueña), Feeley toca el cajón, baila salsa, ama las corridas de toros, y se complace en contar sobre su amistad con el fallecido Gabriel García Márquez. También es inconfundiblemente estadounidense: nativo de Nueva York y fanático del fútbol (los Gigantes), el béisbol (los Mets), el póker y el jazz (Charlie Parker). Un escritor de La Estrella de Panamá, el periódico más antiguo del país, una vez señaló: “Entre las anécdotas, le gusta beber un whisky”. En la conversación, Feeley se expresa con una seriedad que es rara entre los diplomáticos, que tienden hacia el relativismo moral. “Realmente cree en todo eso como el deber y el honor”, me dijo un amigo suyo. “Es un Boy Scout total”. En diciembre pasado, medio año después de la reunión en la Oficina Oval, Feeley presentó una carta de renuncia. Muchos diplomáticos se han sentido consternados por la administración Trump; desde la Inauguración, el sesenta por ciento de los diplomáticos de más alto rango del Departamento de Estado se han ido. Pero Feeley rompió con sus pares al declarar públicamente sus razones. En un artículo de opinión en el Washington Post, titulado “Por qué ya no podría servir a este presidente”, dijo que Trump había “distorsionado y traicionado” lo que él consideraba “los valores centrales tradicionales de los Estados Unidos”. Durante meses, Feeley había tratado de mantener la imagen del país, ya que las políticas y declaraciones de Trump ofendieron a los aliados: la prohibición a los viajeros de países de mayoría musulmana; el llamado a un muro en la frontera con México; el cebo político y el cambio con respecto a los Soñadores; la retirada del acuerdo climático de París y la Asociación Transpacífico. Como resultado, Feeley escribió: “Estados Unidos es indudablemente menos bienvenido en el mundo de hoy”. Cada vez más, temía que el país adoptara una actitud que era profundamente hostil a la diplomacia: los fuertes hacen lo que quieren y los débiles hacen lo que deben. . “Si hacemos eso”, me dijo, “mi experiencia y mi visión del mundo es que nos volveremos más débiles y menos prósperos”. No fueron solo las políticas de Trump las que lo perturbaron. En el Post, escribió: “Mis valores no eran sus valores”.

En el Post, escribió: “Mis valores no eran sus valores”. “Uno obtiene su política de su familia o rechaza su política”, me dijo Feeley. “Heredé el mío”. Feeley nació en el Bronx y creció en los suburbios de Nueva Jersey. Sus abuelos eran de origen italiano por el lado de su madre, irlandeses por el de su padre. “Eran tipos de clase media-responsabilidad fiscal de la ciudad de Nueva York, tipos de defensa fuerte-pero también creían firmemente que la educación era el vehículo para la movilidad”. El padre de Feeley trabajaba para A. T. & T., pero los hombres de su familia eran principalmente policías y bomberos. Su abuelo materno, Frank Cosola, era bombero y ex marinero de la Armada, que se había ganado una Estrella de Plata en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Aunque no había superado la escuela secundaria, era un lector incesante, al igual que su esposa, Cookie, que se ofreció voluntariamente como mecanógrafo en Braille, transcribiendo libros para Lighthouse for the Blind. Transmitieron su amor por la lectura a la madre de Feeley, que luego enseñó inglés en Fordham. La familia vio el programa de William F. Buckley “Firing Line” reverentemente. “Fue su erudición lo que impresionó a mi gente”, dijo Feeley. “Eso es lo que querían para mí”. Su madre lo obligó a tomar clases de elocución, y su abuelo le reprendió por no hablar como un “goombah”. Todos le apretaron libros. Como adolescente, Feeley fue aceptada en Regis High School, una elite jesuita en el Upper East Side. Continuó en la Escuela de Servicio Exterior de Georgetown, donde conoció a Cherie, que estudió historia rusa. Pero pronto se desvió de la vida escolar. En 1983, un reclutador de los Marines llegó al campus, y se inscribió, sin darle mucha consideración. “Pensé, Wow, eso sería genial”, recordó. “Fue solo una función de mi clase de palabras de medio tiempo, de ser lo que sea, de sacar lo que quieras, de los jóvenes”. Después de la graduación, Feeley se entrenó para volar helicópteros, y durante cinco años estuvo basado en Camp Lejeune, en Carolina del Norte, y sirvió temporadas en Europa y en portaaviones en el Mediterráneo. “No tenía horas de vuelo de combate”, me dijo, riendo. “Tuve una carrera militar muy poco distinguida”. Sin embargo, sus puntos de vista ecuménicos impresionaron a sus pares. Tom Hoban, un ex compañero de marina que ahora es piloto comercial, dijo: “Fue una excepción para el resto de nosotros, los nudillos draggers. Pero definitivamente era uno de los muchachos. Y sabías que iría a lugares “.

A fines de los años ochenta, los Feeley estaban casados, con dos hijos pequeños, y se sentían constreñidos por la vida en una base militar. Cherie me dijo: “Hubo menos de diez copias del Sunday New York Times, y para conseguir una tenía que estar allí a las 7 a. M.” Pasaron el examen del Servicio Exterior y fueron enviadas en equipo a América Latina: primero a la República Dominicana, y luego, en busca de “acción”, a Colombia, donde Pablo Escobar había ido a la guerra con el estado.

En 2009, Feeley se convirtió en jefe adjunto de la misión en México, donde descubrió que su franqueza podía meterlo en problemas y, a veces, salir de él. Después de que los cables secretos publicados por WikiLeaks revelaran que los diplomáticos estadounidenses, incluido Feeley, habían criticado el papel del ejército mexicano en la guerra contra las drogas, el presidente Felipe Calderón exigió que se retirara al embajador. Los EE. UU. Accedieron, pero a Feeley se le permitió quedarse. “Casi en solitario arregló el rumbo”, me dijo Jorge Guajardo, ex embajador de México en China. “Hubo resquemores en el Estado acerca de que Estados Unidos cedió ante el gobierno de México, y John pudo navegar tanto en el lado estadounidense como en el mexicano”. Feeley recuerda que guardó silencio durante unos meses. Luego, en una reunión con Calderón, preguntó: “¿Soy radiactivo, señor presidente? Porque, si lo hago, haré mis preparativos para irme “. Calderón dijo:” No eres tóxico. Pero tal vez mantenerse alejado de la prensa, O.K.? “La tensión disminuyó, y Feeley pasó varios años fortaleciendo su red en toda América Latina. “En México, John era la política exterior de EE. UU.”, Me dijo un diplomático estadounidense en América Latina. “Era uno de los pocos que podía entrar a cualquier palacio presidencial en la región y conocer a alguien allí”.

A fines de enero, antes de que Feeley dejara su puesto en Panamá, fui a visitarlo a él y a Cherie en su residencia, una mansión de la colina de los años cuarenta que daba a la ciudad de Panamá en dirección al Océano Pacífico. Las habitaciones eran cavernosas y escasamente decoradas. Grandes fotografías en blanco y negro de Nina Simone y Etta James colgaban en las paredes, sobrantes de una fiesta de temática de jazz que los Feeley habían lanzado para el 4 de julio.

Cuando llegué, un equipo de cámara estaba allí, para filmar un video que era parte del adiós extendido de Feeley a Panamá: una parodia en la que Feeley, declarando que quería quedarse en el país, le dijo a Cherie que tenía la intención de preguntarle a algunas personas locales para un trabajo. Después de marcharse, Cherie adoptó una mirada desesperada al estilo de una telenovela, como diciendo: “Nadie lo contratará nunca”

Feeley es un showman, y al comienzo de su mandato comenzó a filmarse conociendo a panameños fuera de los límites de la sociedad rabiblanco, un término local, que significa “cola blanca”, que se utiliza para describir a la clase alta tradicionalmente caucásica. En un video, Feeley, con pantalones vaqueros y una camiseta negra, visitó una pequeña barbería al aire libre, debajo de un paso superior de la carretera en el arenoso barrio de El Marañón. Mientras un barbero llamado Jesús se recortaba el pelo, Feeley dijo que planeaba participar en las próximas celebraciones del Carnaval. Jesús ofreció una respuesta suave: “Aunque nadie te conoce por aquí, créeme, donde sea que vayas será bienvenido”. El personal de Feeley publicó el video en las redes sociales, y se volvió viral. Los panameños son especialmente sensibles a la presencia de los EE. UU. Y con buena razón. El país fue fundado, en 1903, en territorio separado de Colombia; los Estados Unidos, que habían conspirado en el plan de secesión, comenzaron a construir el canal el año siguiente y durante décadas controlaron en gran medida al gobierno. Las cosas comenzaron a cambiar en 1968, cuando el general de izquierda Omar Torrijos tomó el poder y comenzó a presionar para que Panamá asumiera gradualmente el control del canal. Veintiún años más tarde, sin embargo, los militares estadounidenses invadieron para derrocar al sucesor truculento de Torrijos, Manuel Noriega, e instalar un régimen más dócil. En 1999, el canal finalmente fue devuelto, y desde entonces las bases militares estadounidenses que ocuparon la Zona del Canal se han convertido en centros comerciales, hoteles y urbanizaciones. Pero el dólar de EE. UU. Sigue siendo la moneda oficial de Panamá, y el béisbol es el deporte nacional. En muchos países, los embajadores estadounidenses ejercen una influencia extraordinaria: actúan como intérpretes de la política de EE. UU., Resuelven disputas y, menos públicamente, dirigen equipos de inteligencia. En Panamá, tienden a ser vistos como agentes del imperio. Cherie dijo que ella y Feeley querían suplantar al antiguo modelo de diplomacia de Estados Unidos, que describió como “masculino, pálido y Yale”. La cultura contemporánea, dijo, exigía “alguien que pueda salir a la calle, hablar en su idioma, bailar con ancianas, beber vino”. Después de su llegada, en febrero de 2016, Feeley comenzó a aparecer en festivales callejeros y en combates de boxeo amateur; ofreció clases semanales de inglés en El Chorrillo, un barrio empobrecido que las fuerzas estadounidenses habían bombardeado fuertemente en la lucha contra Noriega. Con su equipo de asuntos públicos, desarrolló videos para compartir en las redes sociales, con la intención, dijo, de retratar a “estadounidenses, incluso embajadores, como personas promedio a quienes les gusta beber, bailar, festejar, ayudar a otros”.

Miroslava Herrera, la cantante afro-panameña de la conocida banda Afrodisíaco, se hizo amiga de Feeley. “Él trajo un estilo diferente”, dijo. “Una vez, él confió en mí para llevarlo a un evento popular nocturno en un barrio difícil. La gente se sorprendió pero fue bienvenida, y luego asistió a la mayoría de los shows de mi banda. “Herrera asistió a la fiesta de temática de jazz de Feeley, y recordó:” Tenía un Who’s Who of Panama allí, todos compartían una comida. Y se aseguró de que el artista de la velada cantara ‘Strange Fruit’ “, el lamento contra el linchamiento de Billie Holiday. Los halcones de asuntos extranjeros a veces describen este tipo de cálculos históricos como “disculpas por América”. Pero los episodios más controvertidos de Feeley en Panamá vinieron, en cambio, de afirmar el poder de los EE. UU. Con demasiado celo. Me dijo: “Quería destruir la imagen del embajador de EE. UU. En Panamá como procónsul, incluso al implementar políticas que a muchos les parecieron procónsul”. Al principio de su publicación, el Departamento del Tesoro de Estados Unidos acusó a un magnate de negocios panameño llamado Abdul Waked de lavado de dinero para narcotraficantes. Las sanciones económicas se destinaron a sus activos, que incluían una serie de tiendas libres de impuestos, una cadena de tiendas departamentales y el periódico La Estrella de Panamá. Miles de puestos de trabajo se pusieron en riesgo. Feeley, quien describió a Waked como “uno de los blanqueadores de dinero y conspiradores criminales más importantes del mundo”, apoyó públicamente las sanciones. Al final, el caso contra Waked se estancó. (Un sobrino, Nidal, confesó una acusación menor de fraude bancario.) Feeley, que había prometido ahorrar trabajos donde podía, trabajó en silencio para salvar a La Estrella, ayudando a llegar a un acuerdo en el que Waked dio el 50.1 por ciento de su propiedad compartir a una organización sin fines de lucro. Pero varios de los otros negocios de Waked fueron subastados y cientos de empleados perdieron sus empleos. Mariela Sagel, una destacada columnista de La Estrella, me escribió: “El rayo de Feeley a través de Panamá fue tan devastador para la autoestima de los panameños como lo fue para los negocios de Waked. Después de menos de dos años en el trabajo, renunció, alegando que no estaba de acuerdo con las políticas de Trump. Si esas fueron sus razones, ¿por qué no renunció cuando ese hombre demente ganó la Presidencia?


Los panameños tenían su propia experiencia con los populistas divisivos. El anterior presidente del país, Ricardo Martinelli, fue acusado de espiar a ciudadanos influyentes y malversar cuarenta y cinco millones de dólares de un programa de almuerzos escolares. (Martinelli niega estas actividades.) En 2015, huyó a Miami y solicitó asilo al gobierno de los EE. UU., Mientras que Panamá trabajó para extraditarlo. Cuando Martinelli consiguió una mansión en Coral Gables y se movió con aparente libertad, muchos panameños comenzaron a sospechar que Estados Unidos lo estaba protegiendo. En mayo de 2017, mencioné estas sospechas a Feeley, pero él me aseguró que los EE. UU. Estaban persiguiendo el caso. Unas semanas más tarde, Martinelli fue arrestado con una orden del Departamento de Justicia. “Presioné para que lo arrestaran”, me dijo Feeley. “Envió una señal de que la impunidad para la cleptocracia a gran escala no sería tolerada y podría ser superada por la cooperación judicial de estado a estado”. Pero, cuando Feeley vio la cooperación, algunos en Panamá vieron otro ejemplo de exceso de Estados Unidos. Un artículo en La Estrella decía que los críticos del trabajo de Feeley sobre el caso “no podían recordar la interferencia de un forastero de tal magnitud”. En una mesa de póquer en su biblioteca, Feeley habló sobre las formas en que las políticas de la Administración Trump estaban dañando la diplomacia de Estados Unidos. Entre los puestos en el exterior, Feeley había ocupado puestos de creciente responsabilidad en el Departamento de Estado, trabajando como adjunto de Colin Powell y eventualmente convirtiéndose en el segundo diplomático en Asuntos del Hemisferio Occidental. Los compañeros de trabajo lo llamaron en broma “el alcalde”. Construyó equipos, fomentó un equipo de leales (conocido como la mafia de Feeley) y se esforzó por involucrarse directamente con la implementación de la política. “Era un burócrata superior, y lo digo con amor”, me dijo el diplomático estadounidense en América Latina. “Si le preguntaras su opinión, él la daría, y si no lo hiciera, él se la daría”. Y eso es algo realmente valioso en una organización como la nuestra “. El diplomático agregó:” Era el único tipo que todos pensábamos que sería el secretario adjunto “.

Ahora el Departamento de Estado estaba en tumulto. Como secretario de Estado, Rex Tillerson había respaldado un recorte presupuestario del treinta y uno por ciento y el congelamiento de la contratación de diplomáticos; en agosto, medio año después de su mandato, setenta y una embajadas no estaban ocupadas, junto con muchos otros puestos importantes. Feeley estaba especialmente preocupado por la deshilachada relación de EE. UU. Con México. Cuando hablé con él al principio del período de Trump, los canales de comunicación habituales habían sido reemplazados por uno nuevo, entre Jared Kushner y el secretario de asuntos exteriores de México. “Todo es más o menos solo entre ellos”, me dijo Feeley. “No hay realmente ninguna relación interinstitucional en este momento”. Cuando Tillerson fue despedido, este mes de marzo, ocho de los diez puestos de mayor jerarquía en el Estado estaban vacantes, sin dejar a nadie a cargo del control de armas, los derechos humanos, la política comercial o el medio ambiente. Para los diplomáticos en el campo, las consecuencias fueron claramente evidentes. En 2017, Dave Harden, un veterano funcionario del Servicio Exterior, fue asignado para proporcionar ayuda a las víctimas de la guerra en Yemen, uno de los peores desastres humanitarios del mundo. Todo el personal diplomático para el país era apenas una docena de personas. “Trabajamos en una casa de tres dormitorios”, dijo. “Se sentía como una startup”. No hubo apoyo del Estado, ni dirección de política, dijo: “Todo el sistema estaba completamente roto”. Harden renunció el mes pasado. Antes de que Feeley dejara el cargo, me dijo: “No recibimos instrucciones del gobierno de EE. UU.”. Recordó el anuncio de Trump, en diciembre de 2017, de que los Estados Unidos reconocerían a Jerusalén como la capital de Israel. Mientras las Naciones Unidas consideraban una resolución que condenaba la medida, Nikki Haley, enviada de Trump ante la ONU, circuló una carta amenazadora, diciendo que Trump “ha pedido que informe a quienes votaron en contra de nosotros”. Feeley no escuchó nada por adelantado sobre la carta . “¿Crees que tenemos un aviso, para prepararnos?”, Dijo. “Nada.” Poco después, recibió indignadas llamadas telefónicas de la presidenta y vicepresidenta de Panamá, Isabel de Saint Malo. Feeley recordó que cuando Saint Malo llamó “ella dijo, ‘John, los amigos no tratan a amigos de esta manera’. Todo lo que pude decir fue ‘Lo sé. Lo siento. “Ambos sabíamos que iba a dañar nuestra relación personal e institucional. Y no había nada que pudiéramos hacer al respecto”.

Bajo Barack Obama, el acercamiento a la región se había centrado en revertir medio siglo de antagonismo hacia Cuba. Durante décadas, los funcionarios de otros países señalaron habitualmente la insistencia de Estados Unidos en aislar a Cuba como un emblema de la intransigencia poscolonial. “Nosotros, los inmigrantes estadounidenses, responderíamos diligentemente con nuestros puntos legítimos sobre los abusos de los derechos humanos en la isla, la naturaleza aplastante del alma de un sistema totalitario”, dijo Feeley. Pero, dijo, las conversaciones fueron un “diálogo de sordos”. Una vez que la Administración de Obama restauró las relaciones con Cuba, los diplomáticos de los EE. UU. Encontraron que era mucho más fácil negociar la cooperación comercial y las medidas de seguridad. Desde la elección de Trump, “hemos retrocedido en el tono”, dijo Feeley. “Intentamos que Kerry enterrara la Doctrina Monroe. Pero ahora, de repente, ha vuelto”. En un evento de la Organización de Estados Americanos en 2013, el Secretario de Estado John Kerry había prometido a un grupo de funcionarios que Estados Unidos terminaría su intervencionismo en América Latina. A principios de este año, durante una aparición en Texas, Tillerson llamó a la Doctrina Monroe “claramente”. . . un éxito. “La retórica ha tenido un efecto escalofriante, dijo Feeley,” los latinos creen que Trump y sus altos funcionarios no tienen ningún interés real en la región, más allá de hostigar a México y apretar los tornillos a Cuba y Venezuela “. Con Cuba, el triunfo La administración ha revivido la postura hostil de la Guerra Fría, reduciendo la Embajada en La Habana a un personal esquelético; Los cubanos que quieran solicitar visas en los Estados Unidos ahora deben viajar a Guyana. Con Venezuela, los esfuerzos para iniciar el diálogo han sido reemplazados por los llamados velados de los funcionarios de la Casa Blanca para un golpe militar. “Tenemos todos estos lazos que nos unen: proximidad, comercio, valores judeo-cristianos compartidos”, dijo Feeley. “Pero en este momento se siente como un ajuste del mercado hacia el sur”

Por la mañana, manejé con el equipo de Feeley a través del Puente de las Américas, que cruza el Canal de Panamá. (El puente, construido por los Estados Unidos e inaugurado en 1962, fue nombrado inicialmente en honor a Maurice H. Thatcher, un ex gobernador de la Zona del Canal.) En el otro extremo había un edificio al estilo de una pagoda: un monumento a La presencia de China en Panamá. “Miren lo prominentes que se han vuelto”, dijo uno de los empleados. En junio de 2016, se completó una gran expansión del canal, y el primer barco en pasar fue un enorme carguero chino, diseñado para adaptarse a las nuevas dimensiones. “Conseguí que una gran nave naval estadounidense aparcara justo afuera de las esclusas, donde el barco chino lo vería”, dijo Feeley. “Y lancé nuestra fiesta anual de la Embajada el 4 de julio”. Se rió del recuerdo, pero sabía que el gesto en última instancia era inútil. A medida que Estados Unidos se retira de América Latina, la influencia de China ha crecido. Desde 2005, los bancos vinculados a Beijing han otorgado más de ciento cincuenta mil millones de dólares en compromisos de préstamos a la región, algunos años más que el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo combinados. En menos de dos décadas, el comercio entre China y América Latina se multiplicó por veintisiete veces. Feeley dijo que trató de alertar a Washington sobre la usurpación de China, pero que la nueva Administración claramente no estaba interesada en la región. “No se gana nada sin nada, y en este momento no tengo nada”, dijo. A fines de 2016, Feeley se preocupó de que funcionarios panameños estuvieran negociando con sus contrapartes chinas para retirar el reconocimiento diplomático de Taiwán, un antiguo antagonista de China. “Sospechamos que estaban jugando al fútbol, ​​pero nunca lo dejaron”, dijo. “Le pregunté al presidente Varela entonces, y nuevamente en febrero de 2017. Él negó cualquier cosa y yo informé a casa. Toqué campanas por todo Washington y tampoco conseguí nada allí “. En junio del año pasado, el gobierno de Panamá declaró que ya no reconocería a Taiwán. Feeley descubrió una hora antes del anuncio; llamó a Varela para discutir el caso de Martinelli, y el presidente dejó escapar la decisión de China. Feeley supo posteriormente que los chinos y los panameños habían ocultado sus discusiones reuniéndose en secreto en Madrid y Pekín.

El gobierno de Taiwán denunció furiosamente a Panamá por sucumbir a la “diplomacia del talonario de cheques”, pero los funcionarios panameños negaron que la decisión fuera motivada por la economía. Luego, en noviembre pasado, Varela viajó a Beijing y se unió al presidente Xi Jinping en una ceremonia para celebrar su nueva amistad, en la que firmó diecinueve acuerdos comerciales por separado. Casi al mismo tiempo, la Compañía de Ingeniería de China Harbor comenzó a trabajar en Panamá en un puerto de ciento sesenta y cinco millones de dólares. “El hecho es que tiene sentido para Panamá reconocer a China, al igual que nosotros”, dijo Feeley. “El efecto chino en las relaciones comerciales va a crecer exponencialmente. Su presencia aquí es real, y tiene los medios y la voluntad “. Panamá bien podría convertirse en el centro latinoamericano de China; la iniciativa One Belt, One Road, trabajando con el gobierno de Varela, planea construir un ferrocarril desde la ciudad de Panamá hasta cerca de la frontera costarricense. Pero, agregó Feeley, “los panameños son ingenuos acerca de los chinos”. Me dijo que había trabajado para persuadir al Ministerio de Seguridad de Panamá de no firmar un acuerdo de tecnología de comunicaciones con los chinos, en parte por la preocupación de que usarían la infraestructura para espionaje, como lo han hecho en otros lugares. La empresa china Huawei, que tiene su sede en Panamá, presionó mucho “para retrasar, desviar y obtener el contrato”. Al final, el trabajo fue contratado por una firma estadounidense, General Dynamics, pero las negociaciones fueron difíciles. En una ilustración más prosaica del poder blando, Feeley notó que una fiesta de bienvenida para el nuevo embajador chino había atraído a una multitud inusualmente ilustre. “El presidente, que nunca solía ir a estas cosas, fue a rendir homenaje”, se quejó. El gobierno de Varela ha alquilado en silencio a los chinos una enorme parcela de construcción, en la franja de tierra que se adentra en el océano en la desembocadura del canal, para utilizarla como sede de una nueva embajada. Los marineros de todos los barcos del canal verán la prueba del aumento de poder de China al ingresar a un canal que una vez simbolizó la influencia global de los Estados Unidos.

En apariciones públicas, Feeley ideó una forma de explicar las ofensas de Trump: “Bueno, las palabras del presidente hablan por sí mismas”. Pero, dijo, “a medida que pasaba el tiempo, pensé para mí mismo, amigo, no hay mucho tiempo que puedas patinar”. Junto con eso “. Después de la concentración en Charlottesville, Virginia, cuando Trump se negó a condenar la violencia de los supremacistas blancos, Feeley reflexionó sobre una historia que solía contar su abuelo Frank. En su camino a casa después de la guerra, se le unió otro bombero de la ciudad de Nueva York, un hombre afroamericano llamado Willy Brown. Asignados a un barco de la tropa, los dos habían aparecido en la habitación de sus literas, donde los hombres blancos les dijeron: “Los negros no están permitidos aquí.” Hubo un enfrentamiento, y la violencia fue evitada solo cuando Willy dijo: “Frank, no te preocupes, sé a dónde ir”. Después, los hombres le advirtieron a Frank: “Es mejor que duermas con un ojo abierto, amante de los negros”. Durante dos semanas, Frank evitó la habitación con literas, pasando sus días jugando a los dados en cubierta. “No dormí mucho”, le gustaba decir, “pero gané suficiente dinero para comprarme un DeSoto cuando llegué a casa”. Feeley dijo: “Mi abuelo no era un activista de los derechos civiles, más informado por su fe católica. Pero él era mucho más partidario de los derechos civiles. Sé que suena mal, pero, después de Charlottesville, pensé en cómo la gente realmente tuvieron que luchar duro para proteger ese tipo de valores, y cómo hemos progresado tanto y sin embargo, sabemos más tiene que ser hecha por lo que para Dios Los sakes no arrojan la cosa al revés. Con el tiempo, las fallas morales en casa parecieron agravar las fallas tácticas en el exterior. En diciembre, Feeley redactó su carta de renuncia a Trump. Fue decoroso al explicar sus razones. “Como oficial de servicio exterior junior, firmé un juramento de servir fielmente al presidente y su administración de una manera apolítica, incluso cuando no estoy de acuerdo con ciertas políticas”, escribió. “Mis instructores dejaron en claro que si creía que no podía hacer eso, tendría el honor de renunciar. Ese momento ha llegado”En un viaje a Washington, Feeley entregó la carta a un colega de la Casa Blanca, pidiéndole que se la guardara por unas semanas, mientras él notificaba en privado a los funcionarios y al personal que renunciaba. “Realmente tenía la maldita cosa sincronizada hasta el límite, como ‘Misión: Imposible'”, dijo Feeley. “Literalmente tenía un calendario de a quién le diría cuándo”. En la mañana del 11 de enero, con sus reuniones completas, puso un mensaje en el sitio web de la Embajada, anunciando que se retiraba, “por razones personales”. Al día siguiente, él y su equipo visitaron el canal, donde EE. UU. Fitzgerald estaba de paso. El barco había sufrido una colisión en la costa de Japón, matando a siete militares, y Feeley quería filmar un mensaje para los sobrevivientes. Cherie me dijo que, mientras hablaba con una pequeña multitud, “pude ver al oficial de prensa por teléfono, pareciendo preocupado. Mientras tanto, miré hacia abajo a mi teléfono y vi, como, cuarenta y siete WhatsApps de amigos y familiares. Dije, ‘John, algo está pasando’ “. Esa mañana, circularon rumores de que Trump se había referido a varios países en desarrollo como “shitholes”. Cuando se difundieron los rumores de que Feeley había renunciado debido a la metedura de pata de Trump, el funcionario del Departamento de Estado a cargo de la diplomacia pública, Steve Goldstein, supuestamente filtró la carta de Feeley , anunciando sus verdaderas razones. Después, Goldstein habló con los periodistas. “Todos tienen una línea que no cruzarán”, dijo. “Si el embajador siente que ya no puede servir”. . . luego tomó la decisión correcta y la respetamos “. Feeley estaba indignado por la filtración de la carta, pero no dijo nada en público sobre sus motivaciones. En cambio, hizo la serie de videos en los que fue en busca de trabajo por la ciudad de Panamá. Probó como taxista, bombero, piloto de helicóptero y asistente de maquillaje de una exuberante drag queen llamada La One Two. Regresó a la barbería en El Marañón y se pasó la prueba de una audición desastrosa como aprendiz de barbero. Como los videos se publicaron en línea, las personas comentaron en la página de Facebook de la Embajada, ofreciendo trabajos. La mayoría de las entradas eran bromas, pero algunos contenían nombres y números de teléfono. Una fue una proposición directa. “Ay, dulce papi”, decía. “Te daré la mitad de mi cama, y ​​cocinaré para ti y no tendrás que trabajar”.El último día de Feeley en la Embajada, los miembros de su personal lo sorprendieron con una ceremonia de despedida, en la que bajaron la bandera estadounidense y se la presentaron. “Después del himno, tocaron ‘Born in the U.S.A.’ de Bruce Springsteen”, me dijo Feeley. “Fue la única vez que me volví emocionalmente pública”. En un video grabado en el pórtico con columnas de la Embajada, se le puede escuchar diciendo: “Estoy orgulloso de ti, y siempre seré un amigo para todos aquí hoy”. Su voz se elevó hasta casi gritar. “Y siempre te ayudaré a sentirte orgulloso de esta bandera. Dios los bendiga a todos. “Luego se fue, con una mano cubriendo sus ojos. Feeley no estaba solo en el deseo de renunciar. Mientras la moral se hundía en el Departamento de Estado, veteranos diplomáticos se habían ido, en lo que algunos llamaron “el éxodo”. David Rank, el diplomático estadounidense en China, renunció en junio pasado, después de que Trump se retiró del acuerdo de París. “Tienes decisiones con las que el resto del mundo está en desacuerdo fundamentalmente”, dijo Rank recientemente. Recordó que, el 11 de septiembre de 2001, “recibí una llamada de la embajada de un país aliado segundos después del ataque. La persona dijo: ‘Lo que sea que necesites, puedes contar con nosotros.’ Ahora que nos retiramos de París e Irán, barrimos los aranceles en todo el mundo, me pregunto si volveremos a recibir esa llamada”. En América Latina, la pérdida de experiencia fue particularmente grave. William Brownfield, un Subsecretario de Estado que había servido como Embajador en Colombia y en Venezuela, decidió irse, y este mes de febrero Tom Shannon, el tercer oficial más alto del departamento y durante décadas el experto presidente de Venezuela, entregó su renuncia. Jeffrey DeLaurentis, quien en 2016 fue nominado para ser el primer embajador de Estados Unidos en Cuba en medio siglo, también se va. Uno de los colegas de Feeley explicó la consternación general: “En términos de política, ¿qué hay allí? Además de los problemas de migración, está el reinicio de nafta y se recomiendan medios más fuertes para usar contra Venezuela. No veo mucho más. También existe la sensación de un intento de destripar todo lo que hizo Barack Obama. Nunca antes había visto eso en mi carrera”.

 

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